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离太阳系最近的比邻星附近又发现了一颗最新超级地球

[时间:2021-11-26 00:04来源:未知作者:admin浏览:]

  1915年,天文学家在半人马座中发现的比邻星(Proxima Centauri,简称PC)是一颗红矮星,或称M矮星。它离太阳仅约4.2光年,是与人类最近的恒星邻居。在三叉星中,它是除了半人马座阿尔法AB双星以外的第三颗恒星,它与后两者相距大约13000个天文单位(AU)。

  据美国“物理学组织”网站1月16日消息称,意大利都灵INAF天体物理天文台的科学家Mario Damasso等在《科学进展》杂志公布了一项最新发现:他们发现了另一颗围绕比邻星公转的系外行星候选天体。如果这一假设得到证实,那么这将是人类发现的第二颗围绕该恒星运行的系外行星。

  2016年发生的一则重大新闻是,天文学家发现了第一颗围绕比邻星运行的行星,这颗行星被命名为“Proxima b”,它有可能适合生命体生存。当时,有人猜测人类可能会在几十年内向其发射一台机器人探测器。第二颗行星的发现进一步增加了人们对PC系统的兴趣,尽管它可能因离宿主恒星太远,而不存在液态水。

  这颗新的系外行星被命名为“Proxima c”。研究人员表示,需要进行后续观测才能确认它是否是一颗行星。由于它离恒星很近,而且与恒星的角度是岔开的,这让它成为下一代望远镜进行后续观测、成像的首选目标。

  Proxima c的质量约为海王星的一半,其公转轨道约为地球轨道的1.5倍。如果没有大气,那么它的温度大约是零下200摄氏度。在过去的几年里,天文学家对比邻星展开了严格的天文观测行动,最终排除了其周围0.8到5个AU的范围内有任何木星大小的行星存在的可能性。然而,发现Proxima c仍然令人惊讶,因为它的存在挑战了人类关于超级地球形成和演化的理论模型。

  在通过径向速度探测到的、围绕低质量恒星运行的超级地球中,Proxima c的公转周期最长、质量最小。它离宿主恒星距离最远,远远超出了原行星盘中的冻结线个AU处。

  尽管能否把宇宙飞船送到这颗天体还有待探索,但是由于比邻星天体系统离地球很近,所以它是人类了解其他行星系统的可观测实验室。它的存在和邻近性可能会进一步促进天文技术的发展。该论文的另一位作者、英国赫特福德大学(Hertfordshire University)天体物理学教授Hugh Jones展望道:“最终,从离我们最近的恒星那里发现的多种信号表明,行星比恒星更常见,而比邻星就是了解离我们最近的系外行星的绝佳地点,它还能激励我们开发新技术来更好地了解宇宙。”

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